Una mirada incòmoda a la desigualtat generalitzada a la comunitat negra i la salut pública

  Vista lateral d'una pacient asseguda al llit a l'hospital

Font: The Good Brigade / Getty

Com ho ha fet el COVID-19 va afectar de manera desproporcionada a les persones de color , estem utilitzant Mes nacional de la salut de les minories com una oportunitat per mantenir converses sobre el COVID. Estem parlant amb experts en l'àmbit de la salut i el benestar sobre com afrontar els biaixos mèdics, les preocupacions sobre la vacuna, la salut mental durant aquests temps difícils i molt més.



Jessica Lumpkin, MBA

El juliol de 2019, Milwaukee es va convertir en la primera ciutat dels Estats Units a declarar el racisme una crisi de salut pública. Dos anys més tard, desenes d'altres ciutats han seguit l'exemple quan les protestes van esclatar a tot el país en resposta als incidents quotidians de violència racialitzada que van provocar la mort de George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery, Tony McDade i molts altres.

A més de ser un problema social greu, el racisme també és un seriós repte per a la salut pública. Afecta el benestar de les persones que estan subjectes al racisme en tots els sentits, fins i tot físicament. A l'estat de Florida, n'hi ha importants disparitats en salut entre grups de races diferents, amb algunes de les bretxes més grans entre els blancs i els negres. Cal subratllar que aquestes disparitats de salut racial no estan arrelades en la biologia. Tots els humans són més del 99,9% genèticament idèntics, i fins i tot aquelles diferències que es troben en el 0,01% no estan determinades per la raça. Tot i que de vegades les persones de diferents ascendències estan predisposades a una comorbiditat o una altra, estudi rere estudi ha refutat la idea que això podria explicar de qualsevol manera les disparitats de salut que veiem avui.

Es podria dir que les disparitats en salut tenen tot a veure amb el tipus de racisme que s'incorpora al teixit de la societat mitjançant lleis i estructures que promouen i sostenen la desigualtat racial. Això és racisme sistèmic. És important assenyalar que els sistemes i les estructures d'opressió es poden basar els uns sobre els altres fins al punt que es tornen difícils de reconèixer, especialment per a les comunitats que se'n beneficien. Això passa sovint, tot i que en països com els Estats Units estan vigents des de la fundació del país.

El racisme sistèmic condueix a disparitats racials en pràcticament tot allò que afecta el benestar, ja sigui l'accés a aliments nutritius, atenció sanitària o escoles de qualitat. També condueix a una discriminació generalitzada per part dels agents de la llei, metges, empresaris i altres, molts dels quals han estat formats i educats en sistemes racistes. Aquests resultats es poden veure en els impactes desproporcionats de la COVID-19, les taxes d'atur desproporcionades, les taxes desproporcionades d'empresonament i condemnes il·lícites, les taxes desproporcionades de mortalitat infantil, les taxes desproporcionades d'individus que viuen al llindar de pobresa o per sota, que pateixen problemes d'habitatge i transport. , i la llista continua.

Al llarg del 2020, el brot de COVID-19 va augmentar les barreres ja existents per a l'equitat en salut a les comunitats de color. Amb els negres americans actualment hospitalitzats 2,9 vegades més i morint per COVID-19 a taxes 1,9 vegades superiors blancs americans , es podria suposar que la gent negra faria cua amb ganes de rebre la vacuna tan aviat com estigui disponible. Tanmateix, els problemes d'accés i la desconfiança arrelats en el racisme estructural semblen ser els principals factors que impedeixen que les persones negres, indígenes i altres de color es vacinin i es prenguin.

Amèrica té una història terrible d'experimentació mèdica amb els negres americans. Tant és així que els llegats de l'experimentació i el racisme es remunten als orígens d'aquest país i encara són força frescos. Per exemple, els primers col·legis mèdics dels Estats Units van comprar homes esclavitzats per desenterrar cossos recentment enterrats dels cementiris negres per utilitzar-los per a experiments i autòpsies. Aquest és només un exemple d'injustícia.

El 1932, va començar el famós experiment de Tuskegee en el qual centenars d'homes negres d'Alabama no van ser tractats per la sífilis sense el seu consentiment informat. Es creu que aquest estudi va continuar fins a principis dels anys vuitanta, però sí documentat que va acabar el 1972. El 1955, un programa militar secret anomenat Operació Big Buzz va provar la viabilitat del desplegament de mosquits com a sistema de lliurament d'armes de guerra biològica. En fer-ho, es van llançar eixams de milers de mosquits a Carver Village, un barri negre de Savannah, GA.

Tenint en compte les demostracions històriques de desconfiança violada de la salut pública a la comunitat negra nord-americana, es pot considerar que la precaució cap a la vacuna COVID-19 és un enfocament racional. 'Pensaria que el nostre país es va adonar que provar diferents virus i fins i tot virus de guerra potencials a les comunitats negres americanes era incorrecte i s'hauria aturat fa molts anys', va dir Jamie Ulmer, director general del Heart of Florida Health Center, un centre de salut comunitari a Marion. Comtat, FL. 'I quan tens en compte que aquest tipus d'experiments i estudis encara s'estaven passant a la societat nord-americana fa només unes dècades, entenc, no només com a persona negra, sinó també com a líder en salut comunitària, per què les poblacions minoritàries dubtar a l'hora de prendre la vacuna contra la COVID-19'.

'No obstant això', va subratllar el Sr. Ulmer, 'Quan encara estava servint a l'exèrcit dels Estats Units i vaig ser desplegat a Desert Storm i Desert Shield a principis dels anys noranta, vaig prendre la 'vacuna A', que encara estava sota prova en aquell moment. Més tard es va conèixer com la vacuna contra l'àntrax. Quan era un nen petit aleshores, havia de confiar en el sistema, confiar en la ciència i prendre la vacuna per protegir-me. Avui ens trobem davant del mateix dilema amb aquest virus'.

'Els esdeveniments històrics d'injustícia de la salut pública es transmeten habitualment a través de generacions de famílies negres a una edat primerenca, i amb raó', va dir el Dr. Temple Robinson, director general del Bond Community Health Center al comtat de Leon, FL. 'Fins i tot el 2021, en medicina sabem que els pacients negres tenen menys probabilitats de rebre medicaments per al dolor a causa d'una percepció culturalment insensible o un biaix implícit pel que fa a la tolerància al dolor. Les dones negres tenen més probabilitats de rebre una histerectomia en lloc d'altres opcions de tractament mínimament invasives, i la llista continua'.

'En lloc que aquests fets m'inhibeixin de prendre la vacuna jo mateix', va compartir el doctor Robinson, 'em va preparar per escoltar els membres de la meva comunitat, cosa que és imprescindible, sobretot ara com a líder de salut comunitària. A més, em va preparar per educar les persones resistents a rebre la vacuna contra la COVID amb informació real i animar a totes les persones i especialment a les poblacions minoritàries que tenen més probabilitats de morir per aquest virus a prendre la vacuna'. El Dr. Robinson i el Sr. Ulmer, tots dos consellers delegats negres dels seus respectius Centres de Salut Comunitari, han pres les dues dosis de la Moderna Vacuna contra el covid19.

En general, els missatges de salut pública han estat aparentment lents per aturar la propagació de les teories de la conspiració i la desinformació sobre la vacuna a les xarxes socials. I, per descomptat, l'elecció del nom per al desenvolupament de la vacuna, 'Operació Warp Speed', no va ajudar, i va fer que molts sentissin que tot s'havia fet massa ràpid.

'Sovint, quan intenteu presentar coses a la comunitat a un ritme molt ràpid, us salteu alguns passos', va dir el Sr. Ulmer. 'En aquest cas, hauríem d'haver estat intencionadament més proactius amb esforços de divulgació explicant que l'eficàcia de la vacuna no es va precipitar. Aquestes vacunes s'han estudiat des de la dècada de 1990, una quantitat de temps molt important, i aquesta és la raó exacta per la qual es va poder aprovar tan ràpidament'.

'Siguem sincers', va continuar el senyor Ulmer. 'No és una tasca fàcil portar una nova vacuna al mercat. Costa milers de milions de dòlars i una gran quantitat d'estudis. La vacuna ja estava esperant l'oportunitat d'aquestes companyies farmacèutiques per portar-la a bon port. Quan va arribar la pandèmia, el govern va ajudar amb el finançament i hi va haver un procés ràpid d'acreditació i aprovació. Aquesta trifecta va crear el moment perfecte perquè les companyies farmacèutiques portin les vacunes al mercat'.

'Malgrat les idees errònies comunes, el que de fet va passar que va ser extremadament ràpid i brillant, podria afegir, és que la ciència de l'ARN missatger (ARNm) es va adaptar al virus i es va fabricar a les fàbriques amb prou rapidesa com per a un any, està disponible per al públic i podem vacunar-nos contra la COVID-19', va dir el doctor Robinson. 'Aquesta vacuna va ser ràpida, però no es va precipitar. Són dues coses diferents'.

Quan se li va preguntar sobre la seva pròpia experiència amb la vacuna contra la COVID, la doctora Robinson va compartir que: 'La meva primera reacció a la vacuna va ser un braç adolorit i nàusees, però el meu braç estava menys dolorit que quan em vaig vacunar contra la grip, i les nàusees no van fer-ho. fer que em perdi un àpat. Amb la segona dosi, encara vaig experimentar dolor al braç, les nàusees eren pitjor, tot i així, no em vaig perdre cap àpat. Vaig tenir calfreds severs durant unes cinc hores, i aquests efectes van ser el resultat de la resposta d'anticossos del meu cos a la vacuna. Quan va sortir el sol l'endemà, vaig sentir com si mai no hagués passat res'.

'Més enllà de la meva pròpia experiència, he descobert que, per exemple, els pacients més grans de 70 anys tenen menys probabilitats de tenir una reacció a la injecció', va continuar el Dr. Robinson. 'Una altra reacció habitual són dolors, febre, mals de cap, així com inflor dels ganglis limfàtics a través de la clavícula o sota el braç on s'administra la vacuna. No ha passat prou temps per parlar dels efectes a llarg termini; no obstant això, quan es mira la ciència darrere de com es va fer la vacuna, cal tenir en compte que la injecció no introdueix cap ADN o ARN al cos i no està canviant l'ADN dels receptors'.

'Una de cada 645 persones negres morirà de COVID, per això hem de vacunar-nos', va dir el doctor Robinson. 'Hem de pensar pràcticament i comparar uns quants dies de molèsties versus hospitalització, intubació i, finalment, mort prematura per COVID-19. Hauríem de recordar el passat i demanar comptes tant a les persones com als sistemes del passat; però, també hauríem de reflexionar endavant sabent que hi havia tants científics americans negres implicats en el desenvolupament i la prova d'aquesta vacuna. Com a resultat de més del 10% de les persones negres de totes les edats i del 15 al 16% dels hispans de totes les edats que van participar en l'assaig, tots dos Moderna i Pfizer van ser aprovats pels metges negres i recomanats per l'Associació Mèdica Nacional'.

'Per arribar al lloc on podem comptar amb el passat i reconstruir la desconfiança, nosaltres, com a líders sanitaris comunitaris, hem de fer les coses d'una manera diferent, no podem oferir només la vacuna', va dir el Sr. Ulmer. 'Tot comença amb l'educació i la ciència, però la persona que comparteix la informació ha de ser algú que parli la mateixa llengua social i cultural que la població a la qual s'està intentant arribar'.

'Sóc d'una universitat històricament negra', va afegir el Sr. Ulmer. “Quan parlo, la gent de la meva comunitat escolta perquè sóc d'allà, hi vaig créixer i hi vaig anar a l'escola. Confien en mi perquè mai no faria res per fer-los mal. Per què? Perquè aquesta és la meva gent, i aquesta confiança va en tots dos sentits. Si sou un líder en un centre de salut comunitari i sabeu que sempre hi ha hagut disparitats a les comunitats llatines i negres, heu de ser deliberats a l'hora de desenvolupar un pla per garantir que les vacunes siguin accessibles per a poblacions menyspreades. Heu de ser intencionat mentre us mantingueu dins dels límits de l'ordre executiva del governador i feu un esforç total per mantenir el 30% o qualsevol quantitat adequada per a la demografia del vostre centre per combatre les disparitats de distribució de vacunes a les quals ens enfrontem'.

El concepte de la vacuna contra la COVID pesa molt sobre els negres nord-americans perquè, fermament, l'únic problema que segueix sent una taca a la roba d'aquest país és el racisme i els efectes dòmino de les veritats desiguals que impedeixen que les persones de color experimentin la vida per igual. Una vegada es coneixia com a persones negres 3/5 d'un home , i el 2021, encara veiem exemples en què la societat nord-americana encara no ha defensat les seves vides i les seves contribucions amb el mateix valor. En adonar-se que el racisme sistèmic i el biaix implícit encara estan en joc, ja sigui dins dels constructes de la salut pública o dels resultats i conseqüències judicials d'un insurrecció al Capitoli dels Estats Units (una àrea construïda a l'esquena d'homes i dones negres esclavitzats mentre serveix com a mostra pública de la llibertat nord-americana), ja no es pot desviar l'atenció ni desplaçar la culpa.

Des dels tractaments discriminatoris als sistemes, fins a l'efecte de l'estrès sobre les cèl·lules corporals, a tots els nivells, el racisme causa i perpetua les disparitats massives de salut d'aquest país. És per això que, després de segles de prejudicis, ciutats i comtats d'arreu dels Estats Units ara declaren el racisme sistèmic com una crisi de salut pública. Avui hem de mirar l'evidència i els resultats, tot i que potser encara no hem nascut per veure'n l'origen. I en paraules del difunt congressista i activista dels drets civils John Lewis, hem d'entrar en 'Good Trouble'.

L'equitat en salut està i sempre ha estat entrellaçada amb les lluites per la justícia racial. Ens hem de proposar dins de les nostres comunitats i professió per actuar mitjançant la construcció de sistemes que eliminin les barreres discriminatòries per a la salut, alterin els estereotips nocius, promoguin l'equitat en salut, donen suport a les persones que poden estar passant per circumstàncies difícils i defensen els sistemes sanitaris nacionals i estatals per remeiar els danys. causades per disparitats en salut.

L'equitat en salut és un imperatiu moral i un dret humà bàsic. Quan les generacions futures miren enrere en aquest moment de la història i reflexionin sobre com hem gestionat els reptes d'aquesta època, que se'ns recordi per haver mantingut converses incòmodes i per prendre mesures cap a les disparitats que afecten especialment les poblacions minoritàries.

Tots tenim diferents graus de recursos, habilitats i influència. Utilitzeu el vostre intencionadament per construir ponts entre les línies culturals i establir l'equitat i la igualtat per a tothom.

'Aconsegueix problemes, problemes necessaris i ajuda a redimir l'ànima d'Amèrica'.

-El difunt congressista i activista dels drets civils John Lewis parlant al cim del pont Edmund Pettus a, Selma, AL., març de 2020.