Tara Roberts està en una missió buscant la història dels negres sota el mar

  Tara Roberts

Font: Wayne Lawrence / National Geographic



Durant l'últim any, l'exploradora de National Geographic i la companya de narració de contes Tara Roberts ha estat seguint un equip de submarinistes experts d'una organització sense ànim de lucre anomenada Diving With A Purpose a la recerca de pistes, fragments i artefactes sota l'oceà que poguessin ajudar a trobar pistes. conjuntament la complexa història del tràfic global d'esclaus per als negres americans i, amb sort, les històries dels africans esclavitzats que van perdre la vida durant l'horrible viatge. Roberts ha recopilat algunes de les seves troballes en una sèrie de podcasts de 6 parts per a National Geographic anomenada A Les Profunditats , on va dir que espera reimaginar i replantejar la història d'origen dels africans a les Amèriques d'una manera que es pugui utilitzar per potenciar i humanitzar la història plena de dificultats dels negres americans.

Sota les profunditats de l'oceà Atlàntic s'hi troben històries no explicades del Passatge Mitjà i el treball laboriós de gairebé 12,5 milions d'africans que es van veure obligats a ser esclavitzats. Alguns historiadors ho suggereixen el tràfic transatlàntic d'esclaus va començar ja al segle XV, com els agrada a les colònies espanyoles i estats-nació europeus França, Dinamarca i Anglaterra va buscar esclaus africans al llarg de la costa oest, que tindrien un paper integral en la construcció d'Amèrica del Nord i el món atlàntic.

Els africans esclaus eren tractats com a mercaderies humanes, carregats en vaixells de càrrega massius i encadenats junts en cel·les de retenció estretament atapeïdes durant mesos i mesos. Sense saber la seva destinació, els capturats van ser enviats a diferents parts del món, perdent les seves famílies, les seves identitats i fins i tot les seves vides al llarg del tumultuós viatge.

Milions de persones a bord van morir per fam i sobreescalfament. Molts van recórrer al suïcidi per alliberar-se de segles d'esclavitud. Els aixecaments i els segrests de pirates van provocar que prop de 500 vaixells al llarg del comerç triangular s'enfonsin i naufraguessin, escombrant milers d'africans esclavitzats sota l'aigua on perdrien el seu ric patrimoni i història al fons del fons oceànic. Ara, Roberts està buscant descobrir la història no explicada i poc documentada dels centenars de naufragis d'esclaus que es van produir durant el tràfic d'esclaus transatlàntic.

El treball de curació podria començar reparant la comunitat negra passat traumàtic i idees errònies sobre l'aigua , va dir Roberts MADAMENOIR durant una entrevista emocional.

'Mai vaig saber i ni tan sols vaig pensar que podríem haver tingut una relació tan profunda amb l'aigua. Érem submarinistes experts. Érem nedadors experts. Érem fabricants de canoes. Ens vam guanyar la vida de l'aigua des dels 14 o 15 centenars', va revelar Roberts. La curiosa exploradora va passar una part del seu temps investigant la cultura aquàtica negra amb Kevin Dawson, un expert i associat. professor d'història a la Universitat de Califòrnia.

'Descobrir que els europeus solien contractar africans occidentals com a bussejadors per venir a ajudar a salvar vaixells als anys 1400 o 1500. Jo estava com qui, què?' va continuar, assenyalant una altra peça de fenòmens històrics que 'no va arribar al podcast'.

'Kevin ha trobat algunes proves que indiquen que els europeus que volien esclavitzar els africans podrien haver apuntat a l'Àfrica occidental en particular, a causa d'aquestes habilitats aquàtiques. Aleshores, els europeus van deixar de nedar i van deixar de participar amb l'aigua per motius mèdics i religiosos. Tota aquesta riquesa s'estava transportant a través de l'oceà. Els vaixells baixaven i es perdien tresors. Necessitaven gent que els ajudés a salvar aquesta riquesa. Per tant, el pensament és que alguns d'aquests europeus podrien haver desitjat realment les nostres habilitats i habilitats aquàtiques. És una gran part de la nostra història que només falta o s'ha malinterpretat. Em sembla molt important que revistem aquestes històries, veient realment qui som i de què venim, d'on venim'.

Es calcula que hi ha 35.000 vaixells viatjava per la ruta comercial triangular d'Europa a Àfrica i després d'Àfrica a Amèrica, només per fer el minuciós viatge de tornada a Europa a la recerca de més càrrega humana per construir el Nou Món. Dels 10,7 milions que van sobreviure al viatge indisciplinat, 1,8 milions de persones van morir al llarg del camí.

A l'episodi dos de A La Profunditat s, Roberts es va unir al cofundador de Diving With a Purpose, Kevin Stewart i l'Associació Nacional de Submarinistes Negres en la seva recerca desesperada per trobar el Guerrer, un vaixell pirata espanyol ple d'esclaus il·legals que es va enfonsar prop dels Cayos de Florida el 1827.

  Tara Roberts

Font: cortesia de NatGeo / National Geographic

Segons Roberts, el vaixell espanyol va navegar per l'Atlàntic i va segrestar altres vaixells d'esclaus, robant centenars d'africans per tornar a l'Havana, però durant aquest temps, el tràfic d'esclaus havia estat abolit. El 19 de desembre de 1827, la persecució dels pirates lladres va acabar finalment quan un vaixell de patrulla anomenat H.M.S Nimble va descobrir el vaixell il·legal que navegava per l'estret de Florida. El Nimble va perseguir el Guerrero durant gairebé sis hores mentre els dos vaixells enfrontats es disparaven mosquets i canons l'un a l'altre. Finalment, el Guerrero es va estavellar contra l'escull de Florida, deixant centenars d'africans a bord indigents al mar. Segons Stewart, es calcula que a bord del Guerrero hi havia 561 esclaus. Quaranta-un d'ells van morir, però què va passar amb els que van sobreviure?

'Es van posar en els llimbs a Florida perquè el tràfic d'esclaus s'havia convertit en il·legal', va dir Roberts sobre el que s'ha descobert fins ara sobre el vaixell pirata. 'Els que van ser 'alliberats' del vaixell, van ser portats a Florida, que es troba una mica erecta a la costa de Key Largo. Els van portar a Sant Agustí, crec, i els van fer esperar mentre els tribunals intentaven esbrinar què fer-hi.

Mentre esperaven el seu destí dels tribunals, molts dels supervivents es van veure obligats a treballar a les plantacions durant gairebé un any fins que finalment van ser enviats de tornada a l'Àfrica occidental.

'Sé que hi ha hagut uns quants investigadors que han intentat rastrejar i veure si poden trobar el que els va passar', va dir Roberts, però la recerca encara continua. El Sr. Stewarts i l'equip de Diving With A Purpose han estat buscant el Guerrero des del 2003.

Només es podia imaginar el nivell d'angoixa i por que van experimentar els africans esclaus mentre lluitaven per sobreviure a la bodega de càrrega durant els innombrables viatges fets al llarg del Pas del Mitjà, però hi havia històries de desafiament i rebel·lió entre aquells viatges perillosos. Alguns grups es van aixecar i van lluitar contra les autoritats, alliberant-se dels seus grillons i fugint per la llibertat. Els esclaus van orquestrar acuradament els aixecaments a la bodega utilitzant tàctiques discretes.

'Algunes de les investigacions han indicat que la gent es comunicava a través del so amb cops colpejats contra el terra o els dos costats dels vaixells. Sabem que la música i les cançons eren una manera de comunicar-se i moltes vegades aquests capturadors d'esclaus omplien els seus vaixells amb gent de diferents ètnies. Així que podrien haver parlat diferents idiomes i els capturadors d'esclaus volien dificultar la comunicació', va explicar Roberts.

“Crec que van poder comunicar-se a través d'aquest tipus de mitjans. Potser hi havia significats semblants de cançons o cançons que sonaven diferent però provenien d'una arrel semblant. Sí que ho sabem, això és una cosa en la qual no he pensat mai, i quan hi penso, em sorprèn que als vaixells, on hi havia rebel·lions, sovint aquestes rebel·lions eren liderades per les dones dels vaixells. . Com ho van fer? No ho sabem. Probablement mai ho sabrem del cert'.

Com s'enfronten els afroamericans a aquesta difícil història i la gent del continent veu o entén aquesta complexa experiència? A l'episodi quatre del podcast, Roberts es troba al mig de Benín i Togo, on va poder resseguir la seva rica ascendència. Primer, marxa cap a Benín, que era el segon port d'esclaus més gran del comerç triangular. Roberts va caminar pel camí emocional dels esclaus on homes, dones i nens africans van ser segrestats dels seus pobles i enviats als ports. Es van mantenir al 'barracó', un recinte ben ple on els esclaus africans estaven confinats durant mesos fins que van arribar els vaixells colonials. Roberts també va caminar per l''Arbre de l'oblit', una tàctica divisoria que els amos d'esclaus utilitzarien per disminuir la identitat, la cultura i la història dels homes i les dones abans d'embarcar-se al vaixell d'esclaus.

  Tara Roberts

Font: Wayne Lawrence / National Geographic

Aquí és on l'aigua es torna complicada. Hi ha proves històriques documentades que molts reis i colònies africans poderosos en països com Benín i Ghana capturats i venuts esclaus als portuguesos, francesos i britànics. Com ens reconciliem amb aquest fet com a afroamericans? Roberts va dir que el tema és molt delicat i encara més difícil de desempaquetar.

'Crec que com que no som capaços de remuntar les nostres arrels a un país concret, hem aplanat Àfrica en aquesta petita 'a' en lloc d'una 'A' majúscula. Vull dir, el que ha canviat per a mi, és realment lluitar amb aquesta idea que 54 països formen el continent africà. Aquesta idea que hi ha una Àfrica unificada que ens acceptaria, és una manera molt occidental i colonial de mirar l'Àfrica. I no hi vaig pensar mai fins a aquest viatge'.

Al programa, Roberts lluita amb la seva pròpia identitat mentre intenta connectar amb els locals del continent, però d'alguna manera s'acaba sentint com una forastera. No era la dolça abraçada que esperava rebre durant la seva visita, però un amic la va desafiar a veure el continent d'una altra manera.

'En cert nivell, he començat a pensar que l'expectativa que tot aquest continent amb les seves arrels complexes, cultures complexes, ens abraçaria de manera similar. Torna a aquesta idea dels blancs que veuen el continent i diuen, tot és igual perquè ets del mateix color. Però en realitat, com a Sud-àfrica, els negres d'allà mai van ser esclavitzats. Per això van acabar traient gent de l'Índia i Malàisia, i aquesta gent va ser esclavitzada. Però, per descomptat, Sud-àfrica té una història d'apartheid, amb la qual ens podem relacionar. Hi ha una història de discriminació i violència cap als cossos negres, però és una conversa molt diferent. Cada país té aquestes relacions realment diferents amb l'esclavitud i el tràfic d'esclaus. Aquesta idea que un grup ètnic s'entendria completament amb un altre grup ètnic també és una manera d'aplanar aquesta història'.

Quan es tracta del tema de l'esclavitud al continent, Roberts ens va desafiar a mirar el problema amb una lent més àmplia.

'La nostra història a tot el món està plena de veïns que lluiten entre ells, que es barallen entre ells, però hem simplificat l'Àfrica per pensar que no era així. Hi havia esclavitud a l'Àfrica i, en particular, al Regne de Dahomey a Benín i Togo. Eren coneguts per assaltar altres grups ètnics, intentar expandir el seu territori, capturar gent i vendre'ls com a esclaus. Hi ha una història complicada de l'esclavitud, una història complicada de cultures i ètnies i no sé que nosaltres com a nord-americans entenem realment la història africana', va continuar.

“Quan hi vaig anar vaig tenir moltes experiències diferents. No podia entendre per què la gent em veia americà i no africà. Per què no em van abraçar com una germana que tornava a casa? El meu amic realment em va desafiar a pensar en una altra capa al voltant d'aquestes preguntes. I ara, les meves preguntes són més semblants a: què es diu aquesta cosa negre? I amb què estem realment connectats? El que estic trobant és que, encara que viatjo per tot el continent, hi ha aquesta identitat que ha creat la foscor, però potser no es veu com creiem que podria semblar. I potser és molt més complicat del que ens pensàvem que hauria de ser'.

Roberts ni tan sols ha començat a rascar la superfície de la història africana. Hi ha molt més per descobrir i milions d'històries que encara es troben a les profunditats de l'oceà que romanen enterrades a l'espera de ser descobertes. Al febrer, l'exploradora ocupada i antiga editora d'Essence, va fer història, convertint-se en la primera dona afroamericana a agraciar la portada de National Geographic, un honor, que va dir que era realment 'increïble'.

“Aquesta és una revista que vaig créixer llegint quan era petit. La majoria dels escriptors que cobrien el món no s'assemblaven a mi. Abans volia ser un escriptor que pogués sortir a explorar i explicar històries sobre el que em vaig trobar. Així doncs, avançar ràpidament fins al dia d'avui, on no només estic a la portada, que és bonica i sorprenent, sinó gairebé més que això per a mi, perquè sóc escriptora, sóc com la meva història, he escrit una portada per a National Geographic!' Roberts va brollar.

'Això és el que em fa sentir, gairebé més que la imatge, perquè m'ho imaginava de petit. Se sent increïble.'