SUNDAY 'NOIRE: Salli Richardson Whitfield és intencionada sobre la narració de històries negres

  La 10a edició dels Ford Hoodie Awards presentada per Steve Harvey - Red Carpet

Font: Isaac Brekken / Getty

Ja sigui actuant, dirigint, produint (o fins i tot cantant, en el seu dia), Salli Richardson Whitfield subscriu la filosofia de fer el treball. I ho podeu veure a cada pas que aquesta planificadora autodescrita ha fet en el seu fascinant camí cap a la defensa. èxit en la indústria de l'entreteniment conegut per la seva creativitat i oportunitats increïbles, però també per la discriminació i les possibilitats d'èxit d'una entre un milió.



Com podeu haver vist a el seu 'Sense censura' a TV-One , Richardson, de 54 anys, ha tingut papers davant i darrere de la càmera d'alguns dels plats més innovadors, atractius i pioners, des de protagonitzar 'Posse', 'Antwone Fisher', 'Eureka', 'Stitchers' i 'Being'. Mary Jane', a dirigir 'Scandal', 'Black-ish' i 'Dear White People' i a la producció executiva de l'èxit de HBO, 'The Gilded Age'.

Així és com ho va fer:

Ser intencionat des del principi

Richardson tria els seus projectes de manera estratègica i sàvia. La nativa de Chicago, que de jove va prendre òpera, cantava en cors ambulants i actuava en musicals i en una banda de covers dels anys vuitanta, sempre tenia un pla, fins i tot quan era acceptant gairebé qualsevol oportunitat de direcció que se li presentava ja que va començar la transició de l'actuació a la direcció fa uns sis anys. Des de la direcció d'episodis de la sèrie de televisió 'Underground' fins a 'Chicago Med', 'Star', 'Agents of S.H.I.E.L.D.' i 'All American', va mantenir l'èmfasi a fer projectes que eren diversos en gèneres i estils de rodatge.

“Al principi, s'assemblava més a la meva universitat. Volia aprendre', va dir Richardson, que admet haver perdut la interpretació, després d'haver tingut només un grapat de papers en els últims quatre anys, però creu que va prendre la decisió correcta per triar la direcció per al seu futur. 'Quan penses on vols que vagi la teva carrera, ja saps, mai vaig voler estar a punt per a una feina i em diuen:' Sí, però ha fet mai alguna acció? Ha fet mai un programa mèdic? Ha fet mai comèdia, efectes visuals o peces d'època? Tan aviat, vaig saber que era molt important per a mi saber que, sobre el paper, puc fer qualsevol gènere'.

Un altre director que ha conquerit una àmplia gamma d'estils cinematogràfics va ser fonamental en el pivot de Richardson cap a la direcció. Els seus records de treballar amb Ava DuVernay al plató del seu primer llargmetratge, 'I Will Follow', en què Richardson va protagonitzar amb Omari Hardwick, són fonamentals per al seu camí actual.

'Crec que potser em va veure com algú que era mandona... Escolta, jo havia estat a la càmera molt més que ella i crec que probablement vaig donar els meus dos cèntims unes quantes vegades massa', va dir Richardson, que ha dirigit episodis. de 'Queen Sugar' de DuVernay. 'Així que probablement va dir: 'Escolta, senyora, només actua i calla, saps?' Però, en canvi, va dir: 'Crec que no saps què hi ha dins teu'... Per a mi, és algú que t'ha ajudat. jo al principi i sé que probablement la gent encara la crida per mi i sempre està allà per continuar donant-me suport'.

Prioritzant el Black Storytelling com a marca

Richardson també ha estat intencionat per avançar en l'equitat en el negoci. 'Al principi, era molt important per a mi fer coses amb efectes visuals i acció, perquè aquest és un carril on no es permet a la majoria de les dones, i les dones negres són gairebé inexistents', va dir Richarson, i va afegir la seva creença que el seu treball dirigint episodis de 'Shadow Hunter' i 'Magicians' la van preparar per arribar a dirigir 'American Gods', cosa que, segons ella, va portar a la seva oportunitat amb 'The Wheel of Time'.

'Crec que, al final del dia, realment el que vull que sigui la meva marca, no tinc cap gènere en concret, però vull fer projectes on veiem persones de color on sabem que van existir i van viure, però altres la gent no, i posant-ho allà de manera autèntica. Per molt divertit que sigui Bridgeton, i felicitacions a Shonda [Rhimes], perquè és més una fantasia, la gent ho pot descartar: 'Bé, oh, ni tan sols existien aleshores'. Ja saps, res d'això és real.

A 'The Gilded Age', el personatge Peggy Scott, una dona afroamericana, és una periodista en evolució, que es manté inicialment convidada inesperadament a treballar com a secretària del personatge de Christine Baranski, una vídua blanca i rica de New. L'alta societat de la ciutat de York a la dècada de 1880. Jugat per Denee Benton , el personatge de Scott es basa en a compost de pioners de la vida real, inclosa Julia C. Collins, autora de la novel·la de 1856, 'La maledicció de la casta' o 'La núvia esclava', sovint citada com la primera novel·la escrita per una dona afroamericana.

'Vam atacar la història de Peggy d'una manera que jo deia: 'Això sempre s'ha de sentir veritat perquè aleshores, la gent està aprenent alguna cosa sense ni tan sols saber que està aprenent alguna cosa i en senten l'autenticitat'. Així que no podem. tenir Peggy aquí i la gent no reconeix que és negra perquè això no té sentit', va dir Richardson.

'Crec que és per això que [la història de Peggy] ressona tant amb tots els que em trobo a la comunitat negra i fins i tot amb els que no són a la meva comunitat, perquè la gent està intrigada per la història perquè no creu que sigui una fantasia. Van dir: 'Oh, Déu meu. No ho vaig saber mai.’ I els encanta. I ho hem fet amb dignitat”.

Creació d'espais segurs al plató

Quan Richardson està al capdavant, dirigeix ​​i/o produeix, sobretot en produccions que inclouen repartiments diversos, i més específicament dones negres, manté el marc i el missatge de la seva narració centrats en la qualitat i el respecte.

'Només vull assegurar-me sempre que no estem fent res estereotipat i que donem al nostre personatge dignitat sense importar la situació. Fins i tot el que estic fent al programa dels Lakers, 'The Winning Time [:The Rise of the Lakers Dynasty]', hi ha una història que arribem a on realment hi ha una mena de tema sensible amb alguns dels nostres protagonistes masculins negres. ', va dir Richardson.

'No puc dir massa perquè és el final, però jo estava allà no només per protegir aquest personatge masculí negre, sinó que també vaig sentir com si fos allà per assegurar-me que el nostre actor, Wood Harris, se sentia segur perquè pogués realment. saltar a aquest personatge perquè només era un tema molt sensible. Estàs envoltat d'una habitació de gent majoritàriament que no s'assembla a tu i jo sóc el teu espai segur. Estic allà per assegurar-me que tothom sigui sensible'.

Tot i que era responsable de més que la història de Black a 'Gilded', havia adoptat un enfocament similar dirigint i productor executiu del programa que va créixer a partir de entre un milió i 8,5 milions d'espectadors en la seva primera temporada , amb ella dirigint quatre episodis i productor executiu nou . Des de treballar en el guió fins a l'edició del color, decidir sobre el càsting i mirar l'armari, Richardson estava tot a punt, sabent que era important per a HBO i el creador de programes i productor executiu Julian Fellowes ('Downton Abbey') encertar 'Gilded' . Ella, guionista de sèries i coproductora executiva Sonya Warfield ('Will & Grace', 'The Game') i consultor històric Erica Armstrong Dunbar , una professora distingida de la Universitat de Rutgers especialitzada en la història de les dones afroamericanes, eren les dones negres al plató protegint la història i assegurant que el matís dels negres americans educats a la Nova York dels anys 1880 fos precís i incorporat.

'Sempre dic que el que m'ha agradat de l'experiència a 'Gilded', treballant com a productor entre bastidors, és que una veu mai és suficient. La meva experiència negra és diferent de la d'una altra persona. Necessites perspectives diferents', va dir Richardson, que diu que no s'ha lamentat de cap producció en què hagi participat perquè sempre pot trobar una lliçó per aprendre. 'Hi ha coses que no veuria. I llavors l'Erica deia: 'Bé, què passa amb això i això?' I això em deia: 'Oh noia, tens tota la raó. Definitivament ho necessitem.’ Ja ho sabeu, cal que us recordin”.

Després de 30 anys a Hollywood, els records de Richardson dels seus inicis i les lliçons de les seves transicions semblen estar sempre just sota la superfície, informant el seu camí cap endavant mentre continua liderant produccions cada cop més grans.

'No tinguis por de pivotar i no tinguis por de les coses que et fan por que et facin sentir incòmode. Això només vol dir que potser esteu pel bon camí', aconsella. 'Perquè si és fàcil, llavors et quedaràs on ets. Només vivint en un repte pots créixer'.

CONTINGUT RELACIONAT: Dondré Whitfield ja no maleeix a la casa, per a Salli, és una història diferent