SUNDAY 'NOIRE: L'historiador negre comparteix la història oculta de Newtown, un barri històricament negre de Florida

  Sarasota

Font: cortesia de Sarasota History Center, Jetson Grimes Collection, Patrick / TJM

A les profunditats de Sarasota, Florida, es troba el barri històric de Newtown, una comunitat on milers de residents afroamericans es van reunir a principis dels anys 1900. La comunitat negra va construir el seu propi refugi segur a la pintoresca ciutat costanera després que les lleis de Jim Crow imposessin la segregació racial a tot el sud. Format el 1914, el barri va ser la llar d'una sèrie d'empresaris negres bulliciosos que es van unir per desenvolupar el pròsper districte de negocis de Newtown, permetent que la comunitat esdevingués autosuficient. Quan la segregació i el racisme van representar una amenaça per a l'educació de la comunitat negra i la seva capacitat per rebre serveis socials crucials, els habitants de Newtown es van unir per construir les seves pròpies escoles, esglésies, botigues de queviures i sistemes socials, reclamant amb valentia la seva llibertat. La resiliència i la fe eren, sens dubte, el nucli de l'esperit indomable de Newtown.

Mentre que el llegat de Sarasota oblidat la meca negra s'ha amagat en gran part de la història i dels llibres de text, un historiador cultural té la missió de documentar el ric passat de Newtown i descobrir els herois del barri que es van situar a la primera línia de la llibertat per garantir un futur millor per a la propera generació.

La història de Newtown va començar amb una comunitat segregada anomenada Overtown, el primer centre negre de Sarasota ple d'empresaris florents, va dir el CEO i Vickie Oldham, presidenta de la Coalició Cultural Afroamericana de Sarasota, que ha estat unint la història de Newtown peça per peça.

'Estava situat a prop del centre de la ciutat. La nostra gent va ser els primers pioners que van treballar a les cases dels rics com a domèstics, com a cuiners, com a jardiners, així que ja hi havia una comunitat autosostenible a Overtown ', va dir. MADAMENOIR sobre zoom.

Situat a l'avinguda Central i l'actual Sixth Street, Overtown es va inflar mercats de propietat negra, una sala de cinema concorreguda i botigues de mercaderies que proporcionaven a la comunitat tot el que necessitava per sobreviure. Tanmateix, malauradament, a causa de Jim Crow Laws, els residents d'Overtown van ser empès al costat nord de Sarasota, però van utilitzar les seves habilitats com a cuiners, desenvolupadors i recol·lectors per construir la comunitat de Newtown, i van treballar incansablement per mantenir el barri prosperant.

Oldham, que també és el fundador de Newtown Alive, una organització treballant per preservar la història del ric enclavament negre , va créixer al cor de Newtown als anys 50 i 60. Té bons records d'alguns dels residents del barri, inclosa la seva àvia, Viola Sanders, que va fundar l'Associació de Veïns del Parc Amaryllis, un programa comunitari on els residents reunirien els seus diners per crear un fons per a serveis mèdics i socials.

'Es tractava d'ajudar el teu veí', va explicar Oldham. “Si un veí hagués patit una pèrdua i estava dol amb un ésser estimat, la meva àvia feia una col·lecció entre els veïns. Ella anava de porta a porta i només recollia aquests diners i posava una cistella de regal i se la donava a aquesta família en nom de tothom. És interessant perquè recordo que ens carregava a la nostra antiga furgoneta. La vaig veure recollir diners, però no entenia realment què estava fent'.

De fet, Oldham no tenia ni idea que la seva àvia fos la fundadora de la línia de vida central de la comunitat. Es va sorprendre en veure el nom de la seva àvia als dipòsits després que ella i el seu equip els investigadors van anar excavant per descobrir fragments de la història de Newtown. La petita però significativa informació la va portar a descobrir algunes joies més amagades sobre el paper vital de la seva àvia dins de la comunitat.

'La meva àvia també era membre d'una cosa anomenada Lilly White Benevolent Association. Ja saps, era una branca d'una d'aquestes lògies maçòniques', va dir Oldham.

Vestida amb un uniforme blanc, sabates i un bonic fes, la senyora Sanders anava tots els dissabtes al matí a la seva reunió setmanal amb l'associació.

'Durant la nostra investigació vaig saber que era un club, si voleu, i que pagarien les quotes', va continuar. 'Al nostre garatge, vaig trobar uns rebuts de les quotes que ella havia pagat que van anar a una olla gran. Els diners es van pagar per un servei d'ambulància per transportar membres de la família negra a un hospital de Sant Petersburg o Tampa per rebre serveis mèdics perquè no podien anar a l'Hospital Memorial de Sarasota per obtenir serveis si necessitaven alguna cosa més enllà, per exemple, del que podria oferir una llevadora. ”, va afegir. “Em va sorprendre. Estaven autodeterminats per cuidar-se. No podrien dependre de ningú més'.

  Sarasota

Font: cortesia de Sarasota History Center, Jetson Grimes Collection, Patrick / TJM

Oldham va recordar records d'un home amb un camió de plataforma plana que passava pels carrers estrets de Newtown incitant la gent a votar. A casa, va escoltar els seus avis debatre sobre si haurien de participar en el boicot de l'escola de Sarasota, una victòria històrica aconseguida pels residents de Newtown el 1969. NAACP El president John Rivers, un altre heroi integral del llegat de la ciutat, va crear i presentar una proposta al Consell Escolar de Sarasota suplicant als funcionaris. per aturar el desmantellament de la Amaryllis Park Elementary School, on van assistir centenars de nens de Newtown.

Sarasota Les autoritats del consell escolar van intentar integrar amb força els estudiants d'Amaryllis Park a una escola que abans era totalment blanca anomenada Southside. Elemental. Segons Sarasota History Live , en aquell moment, un estudi publicat a The Coleman Report afirmava que '... els negres estarien millor assistint a escoles blanques', però molts Els habitants de Newtown estaven molt en desacord . Per a ells, el pla de Sarasota d'enderrocar un pilar de la seva comunitat va ser descoratjador. Els residents estaven preocupats que separaria els nens dels seus llaços comunitaris i alguns pares fins i tot temien per la seguretat dels seus fills, ja que el racisme encara afectava la comunitat negra.

El 4 de maig de 1969, 2.353 alumnes afroamericans de les escoles públiques del comtat de Sarasota van fer un boicot massiu en protesta pel tancament proposat de l'escola primària Amaryllis. Després de mesos de laborioses negociacions entre els pares i el tribunal de districte federal, el superintendent adjunt Jerry Strickland va presentar un pla de segregació , que incloïa un cos d'estudiants de raça mixta voluntària. La legislació va ser adoptada per la Junta d'Instrucció Pública i Amaryllis Park i Booker Elementary es van reobrir com a escoles magnet amb poblacions voluntàriament integrades.

Avui, Booker High School encara existeix i s'ha reobert com a escola magnet amb un programa d'arts visuals i escèniques premiat. Booker Elementary i Booker Middle School, també estan prosperant. Oldham va dir que els habitants de Newtown estan molt orgullosos que les seves escoles hagin resistit la prova del temps.

No podem parlar de la història de Newtown sense esmentar la increïble història de Mary Emma Jones, una activista dels drets civils, que l'any 1955 va marxar a l'oficina del comissari del comtat de la ciutat demanant als funcionaris l'obertura d'una platja 'només de colors'. Els negres tenien prohibit entrar a la impressionant platja de Lido de Sarasota, cosa que Jones va argumentar que era injust, ja que els diners dels contribuents negres es destinaven a mantenir la luxosa costa de la ciutat. L'inquebrantable lluitador per la llibertat es va unir amb el difunt Neil Humphrey Sr., el primer president de la NAACP, per organitzar un vade en protesta , un moment històric que més tard es coneixeria com el tema de la platja negra.

'Era només una senyoreta baixa que era tan poderosa, però aquests legisladors la van destrossar', va dir Oldham. 'Així que van començar després de l'església, carregant-se en una caravana de cotxes i recollien els joves en certs punts de Newtown. i sortir a la platja del Lido. Algunes de les dames, podeu veure a les imatges emblemàtiques que anaven vestits d'església. Només s'estaven entrant allà per fer una declaració i, Déu meu, va causar un gran enrenou'.

Mentre els manifestants es quedaven a l'aigua, els agitadors blancs van llançar la paraula N i fins i tot els van llançar pedres, però la gent irrefrenable de Newtown no s'aturarà fins que les platges de Sarasota fossin desegregades.

Actualment, Newtown continua sent predominantment negre, però un gran nombre de blancs i residents llatins X viuen als marges de la zona, ja que el barri s'ha convertit en una butxaca d'habitatge assequible. Un gran nombre de promotors blancs rics també estan comprant béns arrels.

Malauradament, el bulliciós districte de negocis de Newtown va desaparèixer lentament amb els anys. Oldham va dir que el barri va sentir els durs efectes de la integració i el Guerra contra les drogues , que va paralitzar la comunitat negra dels Estats Units el 1971. La delinqüència va augmentar a tot Newtown i molts empresaris es van veure obligats a tancar. Ara, Oldham està treballant per revitalitzar el districte de negocis de la ciutat, que abans era en auge.

'Som coneguts pel nostre bon menjar. Som coneguts pels nostres camps de golf de campionat. El temps és fabulós, però per a mi és important que Sarasota no només sigui coneguda per ser un parc infantil dels rics i famosos. És important per a mi que som coneguts per la nostra rica història afroamericana perquè els treballadors negres van construir aquesta ciutat. Per això he dedicat la meva vida a explicar les seves històries', va declarar Oldham.

Membres de Newtown's Coalició Cultural Afroamericana estan recaptant diners per construir un edifici de 17.000 peus quadrats que acollirà el Centre d'Art Afroamericà i Museu d'Història de Sarasota. El projecte en creixement emmagatzemarà fotos i arxius sobre el llegat de Newtown juntament amb les històries dels herois que van lluitar per protegir-lo.

Actualment, Oldham i el seu equip organitzen excursions amb carro per tota la ciutat que mostren les últimes restes de Newtown, que inclouen la històrica casa de Leonard Reid construïda el 1926. Reid va ser un membre molt respectat de Sarasota, que va jugar un paper vital per ajudar a establir Newtown. primers pobladors. Els visitants també tindran l'oportunitat de veure el cementiri on van ser enterrats Lewis i Irene Colson. La parella casada va ser en gran part responsable de la formació d'Overtown.

CONTINGUT RELACIONAT: Reconeixent les dones negres que van trencar barreres en les arts