Sarah Sukumaran està fent del món de les sabatilles un espai més inclusiu per a les dones amb la seva marca Lilith

  Sarah Sukumaran, Lilith NYC, #QGTM

Font: cortesia de Lilith NYC / Lilith NYC

El món de les sabatilles esportives no sempre ha estat acollidor per a les dones, des de talles limitades fins a opcions de disseny poc brillants i, malauradament, la comunitat de Sneaker Head està dominada en gran mesura per col·leccionistes masculins. Un estudi realitzat per StockX el 2014, ho va trobar El 65 per cent dels homes hi participen al mercat minorista de sabates en comparació amb el 20 per cent de les dones. Afortunadament, hi ha visionàries com Sarah Sukumaran que estan treballant dur per fer de la indústria de les sabatilles un espai més inclusiu per a dones i dones.

Sukumaran, que abans treballava a Nike com a directora de Producte d'Analytics, es va frustrar quan va descobrir que les consumidores gastaven molt més diners en sabatilles esportives que els seus homòlegs masculins, però per què no es reflectien a la indústria? El sentiment va portar a Sukumaran per un camí sinuós fins a crear, finalment, la seva pròpia línia de sabatilles i marca d'estil de vida centrada en les dones i les dones. Lilith NYC, representant la 'gent infrarepresentada al món de les sabatilles esportives'. Sukumaran lidera el càrrec per ajudar les dones a abraçar la seva energia femenina divina i mostrar exactament com són i qui són. Les sabates Lilith estan dissenyades tenint en compte la funcionalitat i es basen en un rendiment òptim per a les dones.

MADAMENOIR va parlar amb l'animada dissenyadora de sabatilles esportives sobre fer el salt de fe durant la pandèmia per construir la seva marca des de zero, com les soles de Vibram optimitzen l'atrevida silueta de les sabatilles esportives de Lilith i com està recuperant la cultura de les sabatilles esportives.

MN: Què va tenir l'experiència de compra de sabatilles esportives de les dones que realment no t'ha semblat bé?

Sarah Sukumaran: Vaig créixer obsessionat amb les sabatilles esportives. Vaig tenir una mica de creixement per ser sincer, on ni tan sols vaig poder comprar els estils femenins. No em quedaven bé i no m'atreien gaire. Així que els meus pares em portarien al Footlocker local, però, naturalment, em sentiria atret per la secció masculina i això es va convertir en la norma. Crec que per a tantes dones i noies, normalment si no encaixes a la secció de dones, t'empenyen a mida de l'escola primària que són nois joves, o homes i això era només la norma als anys 90, sobretot si volies una silueta, com una silueta de Penny Hardaway o com els Uptempos o Foamposites, que són totes siluetes de bàsquet. Va ser fet per a homes.

Avanç ràpid. Som l'any 2015. Estic a la feina i tinc dues pantalles amunt i estic fent feina en una pantalla i estic comprant a l'altra. Encara vaig trobar que havia de navegar per diversos llocs per trobar un estil o una combinació de colors i, en aquell moment, portava una mica més a New Balance. em vaig dir a mi mateix, l'experiència de compra està trencada, fins i tot des del punt de vista del comerç electrònic. Els meus antecedents són analítiques de comerç electrònic i cada cop em sentia més frustrat. La gent, els meus amics i la família m'escoltarien parlar-ne. Vaig preguntar per què una dona adulta encara ha de comprar a la mida de l'escola primària? La raó per la qual vaig trobar aquest problema és que amb la talla de l'escola primària, les sabates solen ser una retirada de la versió per a adults, oi? Així que obtindreu una versió reduïda, el que significa que s'utilitzen materials més barats. No obteniu les eines de rendiment, que és molt clau, sobretot perquè, com a dones, passem molt de temps de peu. No aconseguim la comoditat i el rendiment que normalment s'incorporen a una versió masculina.

Acabo a Nike. Sabem per dades, només dades públiques, que les dones gasten més que els homes en vendes de sabatilles esportives. Una gran part de les nostres carteres es destina a sabatilles esportives. Estem superant les sabatilles esportives d'home. Normalment comprem per a la llar. Quan entro a un lloc web, s'atén als homes, però compro per a la llar i compro per al meu fill i compro per a la meva parella i per a mi. Ells fan tota l'experiència de compra molt centrada en els homes. Aquesta situació es va trencar i no havia canviat res des de quan tenia vuit anys. Entrar a un Footlocker i anar a la secció masculina encara era molt el cas el 2022.

El joc de revenda de sabatilles esportives és un negoci de 2.000 milions de dòlars. Creus que les dones també estan perdent oportunitats a l'espai?

Sí! El motiu pel qual ho perden és perquè el mercat de revenda és una bèstia pròpia, oi? El valor està lligat a una mida uniforme, de manera que, si teníeu una mida específica i aneu a una plataforma de revenda, aquestes mides obtindran un valor de revenda més alt. Diguem que vaig comprar els Conchords, però els vaig haver de comprar a la mida de l'escola primària. Si tinc un parell de talles d'escola de primària i les poso per a la revenda, el valor simplement no serà tant, perquè la 9½ per a homes és la mida més habitual, però també perquè la sabata s'acaba de construir millor que la dels nens. versió. Deixes les dones fora del mercat de revenda quan no tenen accés a la qualitat d'una sabata feta per a un home, bàsicament. Sento que despulles les dones, fins i tot del salt i no poden participar-hi. Tot i que la Lilith no participa en la revenda, des del punt de vista cultural, deixem les dones enrere quan mires la sabata que està comprant i intentant revendre.

Vas començar Lilith durant la pandèmia. Quin moment més difícil per iniciar un negoci. Com va ser aquest procés?

Sí, va ser interessant. Jo estava a Nike. Abandono. Vaig donar l'avís al febrer, i el meu darrer dia va ser el 2 de març. Dues setmanes després, tots vam notar la pandèmia mundial. Diria que, en retrospectiva, va ser un bon moment per construir perquè tothom estava a l'interior. Ja ho sabeu, tots estem a Zoom. Tot havia de ser virtual, cosa que no era el millor. Normalment, voleu estar a la fàbrica treballant amb la fàbrica a les vostres mostres. Voleu poder tocar mostres de mostres com mostres de cuir. No vam tenir l'oportunitat de fer que tot es fes a distància. El meu dissenyador estava establert a Colòmbia. De vegades venia a Nova York, ja ho saps, un cop la situació millorava, però tot es feia per correu electrònic i comunicació. Així que va frenar bastant les coses.

Ens encanta que la missió bàsica de Lilith sigui representar els menys representats. Aquest missatge es filtra realment en el màrqueting de la marca, fins i tot en l'estètica de les sabatilles esportives. Hem observat que tots els models que utilitzeu al lloc també són de color. Això també va ser intencionat?

Sí, crec que històricament, fins i tot des del punt de vista de la marca, una cosa important en la qual volíem invertir era l'ethos de la marca, que era que la gent marró, la gent negra, impulsem la cultura de les sabatilles esportives, però molt poques vegades estem representats a la fotografia, a les campanyes i als anuncis. Crec que fins i tot quan ho mireu, les dones eren bàsicament la majoria global, oi? Quan mires gent de color, la gent sempre pensa en nosaltres i utilitzen la paraula minoria, però som la majoria global. M'agrada fer-ho una mica i dir que si aquest és el cas, per què no ens venen en conseqüència? Perquè històricament, les campanyes de la marca sempre han tingut models que ni tan sols participen en la cultura de les sabatilles, però aquest és el model que es posaran. Volia ser molt intencionat sobre qui hem utilitzat. Així, per exemple, vam tenir dos rodatges, vam tenir un a Queens, que tenia gent que era de Queens, alguns dels quals estan obsessionats amb les sabatilles esportives, i després vam tenir un rodatge a Sri Lanka, que es relaciona amb la narració de històries. les meves arrels. Això va ser molt, molt intencionat.

Ens pots explicar una mica la història de la Lilith? És la primera vegada que sentim parlar d'aquest folklore. Com es connecta la seva poderosa història amb l'ethos de la marca?

Lilith prové, diria, del folklore jueu babilònic mesopotàmic on és la primera esposa d'Adam. S'escriu de la història perquè sovint escoltem la història d'Adam i Eva al jardí de l'Edèn, però Lilith és en realitat aquesta serp, que es representa com la temptació. Ella no volia ser submisa a Adam. Els estudiosos masculins l'escriuen de la història, però als nostres ulls és com la primera feminista i s'autoactualitza molt en la seva història. El motiu pel qual vam posar el seu nom a la marca és que sempre he actuat com a dona en tecnologia i com a dona en calçat, les nostres històries s'atribueixen constantment als homes, s'esborren constantment. No tenim seient a la taula. Per tant, vaig sentir que Lilith era el nom perfecte per recuperar la seva narració a través de la lent de la consciència.

Parlem del procés de disseny darrere de les sabates! Les sabatilles Lilith també estan fetes amb soles Vibram, oi? Com fan que les sabatilles esportives siguin úniques?

Sí, això és correcte. Durant tant de temps, a les dones s'han retirat les eines de rendiment. Així, quan mostres una sola Vibram a un noi, reconeixen completament el logotip groc. La marca s'utilitza sovint en botes de muntanya o botes de rendiment. Però quan parles de Vibram amb dones, no n'han sentit a parlar. Per a mi, això demostra que les dones no han gaudit del nivell de rendiment que tenen històricament els homes. L'altre comentari que he rebut de parlar amb dones durant els últims dos anys és que volien la comoditat d'un Berkshire i Asics amb una sabata d'estil de vida. Volien alguna cosa una mica més elegant, quelcom tonal. És per això que continuem treballant amb Vibram. És presentar l'actuació. Tens aquest nivell de confort que et sembla com caminar sobre núvols, però és tonal on ho saps, no és cridaner, no té materials reflectants. Podeu portar-lo fàcilment amb un vestit o uns texans per sopar.

Creus que Lilith és la teva manera de recuperar la cultura de les sabatilles esportives d'alguna manera? Durant els últims anys, hi ha hagut un debat que la indústria i la comunitat de les sabatilles esportives s'han gentrificat.

Sí, 100 per cent! Crec que aquesta va ser una mena de motivació darrere, fins i tot ja sabeu, a qui vam dissenyar a les campanyes, oi? Certament, crec que és la desafortunada direcció que ha pres la cultura de les sabatilles esportives, però crec que encara més, històricament, quan feu una ullada a les marques de calçat heretades, ha estat impulsada per l'esport masculí, oi? Com els atletes blancs i fins i tot els esportistes de color i negres, però històricament només arrelats a l'esport masculí. Les siluetes s'han creat a causa de l'esport masculí. Durant 50 anys, mentre aquestes marques heretades han existit, les dones no han estat al centre de la creació d'estils de silueta, específicament per a elles. Per tant, diria que el que realment ha estat al·lucinant és que hem condicionat les dones a comprar bé a la secció d'homes en lloc de crear-hi productes. Això va estar al capdavant a l'hora de construir la marca.

Quin és un consell que podeu donar a les dones que no només busquen entrar a la indústria de les sabatilles esportives, sinó també a qualsevol indústria?

Crec que aquest consell sempre es dóna, però el més difícil és fer el salt. Vaig tenir aquesta idea l'any 2015, però no hi vaig actuar. Com si ni tan sols hagués agafat les coses petites. L'únic que vaig fer va ser comprar el domini. Vaig crear el mànec d'Instagram, però durant cinc anys, no vaig fer absolutament res, encara més, crec que feia una mica més de cinc anys, no hi vaig fer res. Crec que podria haver començat fàcilment alguna cosa, ja fos un bloc, començar a publicar fotos de la meva col·lecció de sabatilles l'any 2015. Però no ho vaig fer. Acabo de quedar atrapat amb tu saps, el món en què estava, la companyia amb què estava. Jo diria que feu petits passos. No has de deixar la teva feina . Crec que això és l'altra cosa. La gent pensa que per començar amb un enrenou secundari, cal deixar la feina a temps complet, però ja ho sabeu, podeu trobar fàcilment la vostra passió. Només cal seguir treballant i creant al costat. Algunes persones pensen que s'ha d'aplicar tot, sobretot si pren capital risc o alguna cosa d'aquest tipus. Només has de fer el salt i després treballar lentament per construir-lo.