La venjança de Judà: una jove resisteix l'esclavitud matant els fills de Massa

  Descendents d'antics esclaus

Font: Històric / Getty



La història és desordenada. És embolicat, inquietant, ple de contradiccions, moments de contingència, i de vegades brutal. Això és especialment cert quan historiitzem les experiències de les noies i dones americanes dins d'una lent de raça i sexe.

Torna amb mi a principis de novembre de 1834 a Símptomes plantació situat a l'actual Oxon Hill, Maryland i és el lloc d'un popular punt de venda al port nacional. Vull parlar-vos d'una noia de 14 anys anomenada Judah (no tenia cognom) que hi va ser esclava. Segons a qui li pregunteu, Judah és un heroi tràgic o un monstre depravat pel que va fer mentre el seu amo i la seva dona estaven fora de casa un dijous a la nit.

Segons informa la premsa local de la Gaceta d'Alexandria i Registre Episcopal Senador de l'estat de Maryland Dr. John H. Bayne i la seva dona va tornar a casa per trobar els seus dos fills, John i George, de cinc i set anys, 'de sobte presos de vòmits i una set excessiva'. Els germans van morir successivament. El doctor Bayne, propietari de 70 esclaus, sospitava que els nois estaven enverinats.

A un dels nois se li va practicar l'autòpsia. Una anàlisi química del contingut del seu estómac va detectar més de dos grans d'arsènic al seu sistema. Les notícies, que es referien a Judà com 'una criada de color', van dir que va ser interrogada per diverses persones i va confessar la seva culpa.

'Va dir que havia agafat el verí de la botiga del seu amo i l'havia posat en una mica d'arròs i llet, que era el sopar dels nens', segons el Gaceta.

Judah va tenir més a confessar sobre altres crims que havia comès contra la família Bayne quan ella només tenia 12 anys.

Un any abans, Judah havia intentat cremar la casa del seu amo, però el foc es va detectar prou aviat com per apagar-lo.

'Però oh!' el Gaceta va continuar l'informe. 'Horrible relatar, també va afirmar lliurement, que havia enverinat, fa uns dos anys, una cria de set mesos, filla de la mateixa parella infeliç, aleshores als seus braços, aquest nen va morir sobtadament en convulsions suposadament pel còlera. .”

L'informe guarda silenci sobre les emocions, les reaccions i les paraules de Judà. Et pots imaginar aquesta escena? Una nena de 12 anys que sostenia un nen mort als braços que ella va matar i després va lliurar el nadó als seus pares que creien que havia mort per una malaltia infantil comuna.

Quan se li va preguntar per què va intentar incendiar la casa del seu amo i va matar els seus tres fills, 'la seva resposta va ser que no ho sabia'.

Ella no ho podia dir.

Segles d'història nord-americana ens han ensenyat a desconfiar dels interrogatoris i de les 'confessions' que van obtenir quan els blancs expliquen la història, fent ventriloquiar els negres i alhora silenciar les seves veritats.

El Gaceta El periodista va acabar la notícia dient: 'El que fa que aquestes accions siguin més atroces és que ella és l'única branca podrida d'una família d'excel·lents criats i tenia un mestre i una mestressa amable i indulgent per servir'.

Excel·lents servidors. Un mestre i mestressa amable i indulgent.

Registres de la Arxius de l'estat de Maryland revelen que el Dr. Bayne va escriure anuncis que oferien centenars de dòlars per el retorn de esclaus que havien fugit de la seva bondat i indulgència. Com complau exactament a un esclau?

El Registre Episcopal es va fer ressò d'aquests sentiments en anomenar Judà 'un servent, perdut per tot sentit de gratitud i deure, va ser l'instrument de la mort'.

Agraïment i deure.

Els amos d'esclaus i molts intèrprets blancs del passat americà sempre es van considerar com a benèvols i humans i . Només van veure el que volien veure. Cecs pel seu propi engany, es van negar a reconèixer que encara que alimentaven, vestien i no brutalitzaven els seus esclaus, encara estaven robant als éssers humans la dignitat, la possessió d'ells mateixos i la llibertat perquè eren considereu inferior.

El Gravadora va puntuar el seu obituari per als nens Bayne amb un poema:

​​​ 'Les seves vides! Que fred podrien haver estat

​​​ Si haguessin crescut en anys!

​​​ Que fosc, que profundament tacat de pecat,

​​​ Amb cansament i llàgrimes!

​​​ Què feliç d'enfonsar-se així per descansar

​​​ Tan aviat numerat amb la benedicció!

Judah, d'altra banda, va ser arrestat, jutjat al tribunal i considerat culpable d'assassinat per un jurat d'homes blancs. En la seva sentència el 26 de novembre, “va regnar un profund silenci al jutjat mentre el jutge s'adreçava a ella.

El jutge Steven li va dir: “Has estat acusat, jutjat i declarat culpable d'un assassinat del caràcter més cruel i agreujat; un assassinat al qual assisteixen circumstàncies que commocionen tots els sentiments tendres i simpàtics del cor humà. En la perpetració d'aquest crim enorme i diabòlic, pel qual estàs a punt de patir, i del qual aviat hauràs de rendir comptes al teu Déu, no es troba cap circumstància pal·liant o atenuant'.

No es va poder trobar cap circumstància.

No importa el fet que va ser esclavitzada en primer lloc. No importa les indignitats diàries i l'acumulació de traumes i tensions de la vida de les plantacions. No importa les pallisses, l'excés de treball, la privació d'alimentació adequada, les violacions i les separacions dels familiars. L'enquadrament de Judà per part dels escriptors i d'aquest jutge, que tots es van fer muts sobre els seus possibles motius, és tan revelador. Tots ells estaven tan sorprès, arrogants i condescendents sense ni una mica d'autoconsciència racista.

Judà va ser presa de la cort i li van penjar del coll. Posteriorment, va tenir la dubtosa distinció de convertir-se en la dona més jove a ser penjada públicament a Amèrica. Tal com exigeia una llei de l'estat de Maryland en aquell moment, el Dr. Bayne va rebre una compensació de 250,00 dòlars per perdre la seva 'propietat' en una execució estatal.

CONTINGUT RELACIONAT: Candace Owens i el polític Larry Elder discuteixen el dret de reparació del mestre esclau després que s'acabés l'esclavitud

Aleshores, com enmarquem i contextualitzem la història d'aquest adolescent? Quines idees traiem d'aquesta història? Judah és un heroi tràgic o és un monstre creat pel racisme blanc?

Què passa amb els fills morts de Bayne? Eren simplement innocents i danys col·laterals innecessaris en un paisatge infernal de plantacions? Aquells nens no van jugar cap paper en l'opressió de persones esclavitzades, oi? Però, com podríem estar segurs que els fills del doctor Bayne no creixerien per convertir-se en nous mestres?

L'esclavitud era una institució descarada que va impulsar joves i grans a respondre de vegades de manera brutal. Suposo que els nens Bayne van representar a Judah w aquells 10 nens blancs representats a Nat Turner que va ordenar als seus soldats que matessin durant la seva rebel·lió de 1831 a Southampton, Virgínia. Aquells nens, tots menors de cinc anys, van ser decapitats o llençats al foc. Potser es va inspirar en la rebel·lió de Turner i es va adonar que els nens Bayne eren els seus futurs opressors.

Les accions de Judà s'han d'entendre com un subproducte del trauma i la ràbia sota un sistema que ignorava la humanitat dels negres independentment de l'edat. Com va assenyalar Sarah Roth a el seu assaig explicant per què Nat Turner i els seus rebels van matar nens, la seva decisió va ser una estratègia calculada i una afirmació atrevida que 'l'esclavitud ha d'acabar'. Igual que Turner i els seus soldats, Judah també va posar la seva vida en perill per evitar que les noves generacions de blancs continuïn amb l'esclavitud.

El cas de Judà va ser una història local que no va obtenir cobertura nacional de notícies. Però no va ser l'única dona jove negra que va utilitzar l'art de l'enverinament a les famílies blanques que tenien esclaves. Notícies i casos judicials de Carolina del Sud, Maryland, Carolina del Nord, Virgínia, Geòrgia i Mississipí van descriure adolescents i nenes esclavitzades als 10 anys que utilitzaven preparats a base d'herbes, arrels, minerals, parts d'animals, estricnina, morfina i arsènic per enverinar nens blancs. i sencer famílies.

CONTINGUT RELACIONAT: El llibre de Nikole Hannah-Jones El projecte 1619 és un best-seller en la seva primera setmana de llançament

L'abril de 1859, una esclava sense nom va enverinar tota la família del president del Washington College a Virgínia. El juliol de 1858 , una nena de 10 anys esclavitzada a Louisville, Kentucky va enverinar el família de Patr i ck Papa . L'any següent, el 2 de maig de 1860, al comtat d'Anne Arundel, Maryland, Ann Zedrick enverinat Samuel El nadó de Davis.

Les històries d'aquests assassinats solen ser més complicades del que semblen en un principi, per la qual cosa hem de mantenir el nostre cervell flexible per considerar altres possibilitats.

Per exemple, el febrer de 1858, una esclava del comtat d'Henry, Kentucky, va enverinar la dona del seu amo esclau. Després d'una investigació més profunda, es va descobrir que havia estat mantenint a la noia com a amant i li va ordenar assassinar la seva dona amb el verí que li va proporcionar. A Geòrgia el 1823, Woodard Framel va ser condemnat a mort per haver procurat una noia esclava per assassinar la criatura de la seva germana. A Newberry, Carolina del Sud, una noia esclava anomenada Fanny va tenir una relació sexual amb un home blanc que vivia a prop de la plantació del seu amo. El nom de l'home va ser retingut intencionadament per la premsa per evitar la vergonya a la seva família. Quan el seu amo va descobrir la relació, la va assotar. El seu amant va comprar verí a un farmacèutic i li va donar per ajudar a la seva venjança que va donar lloc a ella execució .

Aquests incidents ens demanen que considerem els possibles motius que poden haver impulsat les accions de Judà. Recordeu , Judah suposadament va dir als seus interrogadors que ella 'no ho podia dir'. Potser el doctor Bayne tenia algun enemic local que volia fer mal a la seva família. Potser el bon metge estava tenint una aventura il·lícita amb Judà. Potser la seva dona va matar els seus propis fills i va coaccionar Judà a caure. O potser Judah va prendre una decisió estratègica clara per fer mal a les persones que més valorava el seu amo.

Aquests casos d'enverinament van tenir diferents resultats. Algunes persones van morir; algunes persones van sobreviure. Però, en general, els blancs amb cuiners esclaus es van veure obligats a menjar amb recels. Algunes de les dones joves esclavitzades van ser jutjades i absoltes, mentre que altres van ser empresonades, transportades fora de l'estat o penjades. El problema era tan greu que els estats del sud van promulgar lleis que feien que les intoxicacions, o el subministrament de verins a les persones esclavitzades, fossin delictes castigats amb la mort.

Independentment de com us sentiu sobre les accions de Judà, ella és un símbol de resistència. La seva història il·lumina algunes de les circumstàncies infernals en què es van trobar les nostres avantmares i germanes i com van reaccionar. Mai podrem entrar al cap de Judah perquè els seus veritables pensaments i paraules es perden a la història. Va fer el que estava al seu poder per lluitar. La veritat sobre la resistència és que és desordenada, lletja, horrible, i la resposta humana no sempre és una preferència moral.

Els fills del doctor Bayne no van ser víctimes de Judà. Ni els nens van ser assassinats per Nat Turner i els seus rebels, ni les desenes d'altres nens blancs van ser assassinats per altres dones i nenes esclavitzades. Van ser víctimes de la mateixa cultura sàdica del racisme que va inspirar les dones i les nenes negres a resistir-se com ho van fer.

Oh, per cert, potser amb un cop de karma, l'estimada del doctor Bayne Símptomes era destruït incendiada l'any 1981.

CONTINGUT RELACIONAT: En malalt Smith diu que a causa de l'esclavitud els pares afroamericans tendeixen a tractar els seus fills com si fossin propietat