La negligència de 4 germans de Texas demostra que el poble que es necessita per criar un nen negre és el mateix poble que s'atura i mira com moren

  Gloria Williams i Brian Coulter

Font: Oficina del xèrif del comtat de Harris / Fullet

Hi ha hagut un cas espantós d'abús infantil al comtat d'Harris, Texas, que faria que fins i tot els germans Grimm s'enfonsin.

Als apartaments de West Oaks, tres nens negres, de 7, 10 i 15 anys es van deixar anar sols en una unitat sense mobles, infestades de paneroles i mosques durant gairebé un any. No tenien menjar ni electricitat, ja que el cadàver del seu germà Kendrick Lee, de 8 anys, es va podrir en un armari cobert per una manta. La seva mare, Gloria Y. Williams, de 35 anys, vivia amb el seu xicot blanc, Brian W. Coulter, de 31 anys, a uns 15 minuts de distància.

Williams ha estat acusat d'un delicte de lesions a un nen per omissió i manipulació de proves. Coulter ha estat acusat d'assassinat. Els nois estaven prims i tenien gana, amb vells contusions al cos. El nen de 10 anys tenia una fractura de mandíbula després de ser copejat per Coulter setmanes abans.

Les autoritats diuen que en algun moment del passat Dia d'Acció de Gràcies, els germans van presenciar que Coulter li donava cops de puny i puntades a Kendrick Lee, de 8 anys, a la cara, els peus, l'esquena, les cames, les natges i els testicles fins que va morir. Uns quants mesos després, els pares es van traslladar a un altre apartament . Durant una conferència de premsa, el comtat de Harris El xèrif Ed González va dir: 'Per a molts veterans de l'agència, va ser l'escena més inquietant que van treballar en tota la seva carrera policial. Semblava massa horrible per ser real'.

En aquest complex d'apartaments multiracial, un nombre de els veïns van dir a la premsa que no en tenien ni idea que hi havia nens maltractats que vivien en condicions tan terribles. El xèrif Gonzalez va dir que Williams proporcionava periòdicament als seus fills menjar ferralla, ja sigui per lliurament o deixant-lo. Uns quants veïns van comprar el menjar del jove de 15 anys i li van carregar un mòbil. Un d'aquells veïns era Erica Chapman que va dir a un periodista que de tant en tant veia la mare deixar menjar i que havia vist l'adolescent dormint en un dels tobogans.

Un altre veí, Trevor Thompson , va informar que l'adolescent no acceptaria menjar cuinat perquè estava paranoic per ser enverinat. I, tanmateix, d'alguna manera el seu comportament i aspecte físic inusuals no van fer que cap d'aquests veïns sospitava prou com per trucar a la policia o als serveis de protecció infantil.

Un veí del costat que va notar a mala olor que venia de l'apartament dels nens va dir que es va queixar repetidament a la direcció de l'olor, però no es va prendre cap mesura. Per què no es va sentir obligada a trucar a la policia? O serveis de protecció infantil?

D'acord amb la Districte Escolar d'Alief , els nois van assistir per última vegada el maig del 2020.  El districte va presentar càrrecs d'absentisme escolar contra la seva mare, però aquests càrrecs van ser rebutjats a causa de la pandèmia de la COVID-19.

Més veïns s'han presentat durant els últims dies preguntant-se com ho podrien fer va perdre els signes d'abús . Com en molts casos d'abús, especialment aquells que acaben amb una mort, els familiars van expressar la seva commoció, pesar i judici durant les entrevistes als mitjans.

'Em faig responsable en part. Hauria d'haver agafat Ja'Veon i l'hauria adoptat. Linda Smith , va dir l'àvia de 71 anys al NY Post. “M'agradaria haver sabut la mala situació en què es trobaven aquells nens; Hauria adoptat tots els nens.

Ens hem de preguntar com van caure aquests nens per les esquerdes. Què va passar amb la noció de 'cal un poble per criar un fill' que va ajudar les comunitats negres a través de segles d'esclavitud i les èpoques de Reconstrucció i Jim Crow que van seguir?

Per context, reconeixem el que molts de nosaltres teníem a l'inici de la pandèmia: un Augment dels casos de maltractament infantil això es confirma amb un augment de trucades i missatges de text a línies telefòniques de maltractament infantil i estudis recents sobre la infinitat de factors estressants relacionats amb la violència familiar i el maltractament infantil. Els experts diuen que la combinació de tancaments pandèmics, pèrdua de llocs de treball i inestabilitat econòmica generalitzada va augmentar l'estrès dels pares, va augmentar la tensió dels pressupostos familiars i va obligar a les famílies a reunir-se per a les quarantenes, el teletreball i l'escolarització a distància. A més, els suports limitats de salut social i mental per als pares han agreujat aquestes tensions que augmenten els incidents de maltractament infantil.

És probable que tants abusos no es detectin perquè és habitual periodistes obligats no estan constantment posant els ulls en els nens perquè el tancament d'escoles i l'aprenentatge en línia van significar menys contacte presencial amb els estudiants i, per tant, menys oportunitats per controlar les seves condicions.

Com Setmana de l'Educació informes, ' Els periodistes obligats a les escoles i les guarderies representaven un terç de tots els que van denunciar sospita d'abús durant l'estudi el 2019, però aquest percentatge es va reduir més de la meitat el 2020, fins al 16,4 per cent. La policia, els treballadors socials i fins i tot persones com els veïns, que no havien de denunciar, van tenir més probabilitats de ser els que detectessin sospites d'abús infantil'.

Històries com aquest cas del comtat de Harris podrien representen només la punta de l'iceberg i no sabrem l'escala total dels danys fins que no estiguem a l'altra banda d'aquesta pandèmia. Però fins i tot tenint en compte la dinàmica de la pandèmia, encara hi ha preguntes difícils i incòmodes per fer i realitats doloroses a considerar quan es tracta de l'abús de nens, especialment de les víctimes negres.

Quan vaig llegir sobre el cas del comtat de Harris, em va recuperar els meus malsons infantils. La meva mare adoptiva em va maltractar i va colpejar molt abans d'aquesta pandèmia. I el poble em va fallar tal com va fallar als nens en aquesta història de terror de Texas. Els meus veïns, professors, la gent de l'església i els membres de la família sabien que la meva mare adoptiva era maltractadora. Van veure les contusions a la meva cara. Van ser testimonis de com era prim i espantada. Tots van xiuxiuejar sobre el meu maltractament, però no van prendre cap acció. Per sort, vaig sobreviure.

Una vegada li vaig preguntar a una tia: 'Per què no heu intentat protegir-me? Per què no vas trucar als serveis socials ni a la policia?” 'Aquesta era la nostra germana', va dir. “No sabíem què fer. No volíem veure-la anar a la presó'. Ella va callar quan vaig preguntar: 'Què hauries fet si m'hagués matat?'

La meva tia hauria fet exactament el que van fer la gent d'aquest cas de Texas: va admetre haver vist signes d'abús i va expressar lamentar no haver ajudat.

Aquest cas és un altre exemple horrible de quants la gent fa els ulls grossos al maltractament dels nens negres. Com podria la seva mare no només no protegir els seus fills del seu xicot violent, sinó també abandonar els que van sobreviure als seus atacs? Com podia seguir venint a l'apartament per deixar menjar, però mai buscar ajuda? No truqueu mai ni demaneu ajuda a ningú?

Com va passar aquesta tragèdia?

Com podien haver estat tan desconnectats els veïns? Com podien veure un adolescent negre prim demanant menjar, dormint a l'aire lliure, olorant una mala olor que venia del seu apartament i no trucar a la policia? No han actuat perquè estan acostumats acceptant el patiment dels nens negres Qui estan empobrits, descurats, morints de fam i abandonats? La por dels adults a la policia, als serveis de protecció infantil —el sistema— és tan arrelada i generalitzada que fins i tot aquesta situació els faria permetre el patiment en lloc d'arribar a les autoritats per intentar posar-hi fi?

Per entendre com es poden produir aquest tipus d'abús horrible i tants fracassos, hem de connectar una sèrie de factors:

En primer lloc, sempre hem de reconèixer l'ecosistema més gran d'opressió i anti-negritat que impulsa tots els sistemes d'aquest país. Així que sí, el sistema és absolutament apilats contra la supervivència negra , Famílies negres, nens negres i benestar general dels negres. Cap pregunta sobre això. Però saber-ho hauria de fer encara més problemàtic que les comunitats negres tinguin un problema de maltractament infantil que hem de discutir i abordar desesperadament. Com que les maneres en què en parlem actualment no només són disfuncionals, sinó que contribueixen a aquest tipus de resultats horribles.

Sovint sento que els negres diuen que es neguen a trucar a la policia o als serveis socials quan veuen que un nen és agredit físicament per un pare o un cuidador. 'No és negoci meu'. 'No és el meu lloc dir-li a un altre pare com criar el seu fill'. 'No vull trucar a la policia perquè estan contents i poden disparar als pares'. 'No vull veure una altra família negra trencada o un altre nen negre col·locat al sistema d'acollida'.

Però, què passa si 'el sistema' no és la major amenaça per a la vida dels joves negres?

La tràgica realitat és que els nens negres corren més risc de ser ferits greument o assassinats pels seus propis pares que per la policia. Entre 2013 i 2018, 41 Els nens negres van ser assassinats per la policia als Estats Units, segons dades de El Washington Post base de dades de tirs policials 'Força fatal'. Durant aquest mateix període, 2.389 nens negres van ser assassinats pels seus pares com a conseqüència del maltractament, segons dades anuals publicades per l'Oficina de la Infància. No és que els assassinats de la policia estiguin gens justificats. Però no podem ignorar el fet que 2.345 nens negres més van ser assassinats pels seus pares que per la policia.

Aquest és un tema que hem d'afrontar.

L'abús infantil s'està normalitzant més a mesura que el contingut digital que inclou nens humiliats, avergonyits, maltractats verbalment i físicament s'estén a través de les xarxes socials. Com això Vídeo recent d'una mare negra tractant el seu fill com un presoner. Ella li fa proveir prestatges amb els seus aperitius preferits de menjar ferralla, mostrats amb les etiquetes de preu que ha creat, dient que ha de pagar el seu 'comissari' amb bon comportament fins que no estigui castigat.

–O aquest vídeo viral d'una mare que diu: 'Així que tens un fill molest, un nen molt dolent que no li agrada escoltar i no creu que els pots enviar a la presó? Portes la presó a casa teva”. Mostra al seu fill petit assegut en un matalàs que està encaixat en un armari. 'Pres Johnson, quin és el teu número?' Ella demana, mentre els nens nens clarament aterrits responen recitant un número i les regles del seu 'empresonament'.

M'adono que aquestes mares podrien estar criant amb les úniques eines que tenen al seu abast, en funció de com van ser pares i de les realitats del seu entorn. Però aquests enfocaments —i la compulsió de compartir-los públicament— són un trist recordatori que el El sistema racista té massa gent negra al control de creuer , fent la seva feina bruta de trauma multigeneracional per ella. Aquestes mares estan preparant els seus fills per alimentar-los directament a la panxa de la bèstia. Si les seves pròpies mares estan convençudes que són inherentment criminals, destinades a la vida entre reixes, quines possibilitats tenen aquests nens de prosperar? Per convertir-se en adults sans? Per què les seves pròpies mares els criminalitzen?

Gran part de la cultura d'aquesta nació ens ensenya a veure i criar els nens negres d'una manera separada i no empàtica. No connectar amb el seu dolor. No per normalitzar un desenvolupament saludable. No escoltar les seves veus ni considerar el seu benestar. No lluitar per les seves vides. Estem atrapats entre la roca de segles de racisme sistèmic i el lloc dur d'una cultura de xarxes socials sense cor que té un plaer pervers a convertir el seu trauma en entreteniment. Tot això normalitza l'abús i la negligència i la presumpta criminalització dels nens negres. Fem broma sobre colpejar els nens comèdia , a les xarxes socials memes i vídeos , i les nostres emissores de ràdio urbanes. Nosaltres predicar-ne mitjançant versets de la Bíblia mal citats. Celebrem els cops que vam rebre, al·legant que ens van fer millors persones, ens van mantenir fora de la presó, van contribuir al nostre benestar i èxit. Pocs de nosaltres podem admetre que vam estar realment traumatitzats, així que repetim i reproduïm aquests cicles de dolor d'una generació a l'altra. I massa sovint, aquells de nosaltres que cridem aquestes formes d'infantisme i protestem contra la violència contra els nens som criticats, demonitzats i fins i tot amenaçats.

De vegades, la defensa ferotge de les mares negres, incloses les que són abusives i/o negligents, ens fa resistir o tancar les converses que hem de mantenir sobre el patiment dels nostres fills a les nostres comunitats. La política de gènere complica encara més una dinàmica ja embullada.

Discutim sobre la diferència entre cops i maltractament. Sobre si les nalgadas són realment colpejar. Estic convençut que algunes persones no creuen en l'abús infantil fins que un nen s'estira dins d'un cofre o s'està podrint en un esquelet sec en un armari amb els seus germans morints de fam.

També hem de tenir en compte la creixent popularitat dels vídeos virals de sessions de fotos de Halloween on els pares negres fan aterroritzar els seus fills davant la càmera per entretenir-se. Els nens estan disfressats i es fan pensar que estan posant per a una foto bonica, i després els monstres de Halloween els espanten sovint perquè plorin i/o fugin del plató. Tot i que els pares troben això divertit i ofereixen l'angoixa dels seus fills per a les opinions virals, hem d'abordar la manca òbvia d'afecció parental saludable i nutritiva que mostren aquestes persones.

Potser aquests pares estan recreant el trauma de la seva pròpia infància, fins i tot si no recorden conscientment els incidents que van causar el seu trauma. Després escenifiquen esdeveniments traumàtics per als seus fills. Això garanteix que el patró del trauma es transmeti i fa que els nens siguin més propensos a sentir-se atrets per situacions que reprodueixen el trauma original a mesura que creixen. I hi ha una bona probabilitat que quan aquests nens creixin i siguin pares, inconscientment repeteixin aquests cicles. I oferir un trauma infantil com a entreteniment crea una falsa sensació de seguretat, un cicle retorçat on tenir nens aterroritzats, avergonyits, humiliats i riguts és un mecanisme d'afrontament per al pare problemàtic.

No sabem si les autoritats s'enfronten mai als pares d'aquests vídeos virals i sessions de fotos de vacances o se'ls ofereix ajuda per convertir-se en pares més educats. Però, com qualsevol altre tipus de contingut que consumim de manera regular, aquest cicle de paternitat desvinculada i patiment dels nens negres s'està normalitzant tant que correm el perill de dessensibilitzar-nos davant aquest abús dels nens negres fins al punt que la visió un adolescent desnodrit, paranoic, que demana menjar o dorm a l'aire lliure no mou a la gent a buscar ajuda. I pitjor, la gent pot suportar la pudor del cadàver d'un nen podrit durant mesos sense trucar al 911.

Quan tenim en compte els serveis infantils, estem veient un moviment reconegut de desproporcionalitat racial, descrit per un Document de la Universitat de Harvard , que està portant els professionals a investigar poc l'abús i la negligència infantil. Per reduir el nombre de nens negres que ingressen en acolliment com a conseqüència d'un maltractament, els professionals del benestar infantil són cada cop més 'projecció' demana sospita de maltractament infantil. No hi ha hagut cap estudi a nivell estatal o nacional que mostri si s'estan eliminant un nombre desproporcionadament més alt de trucades d'abús de nens negres per evitar reclamacions de discriminació racial. Tanmateix, en el meu treball com a defensor dels nens, segueixo escoltant històries de professionals del benestar infantil no negres que no denuncien maltractaments perquè no volen ser acusats de racisme o simplement accepten que pegar els nens és una cosa intrínseca. part de la cultura de l'esquena. No és estrany que els fiscals de districte que persegueixen casos d'abús infantil trobin múltiples, fins i tot dotzenes de trucades d'eliminació de nens ferits o fins i tot assassinats.

Mentrestant, a més del contingut viral de les xarxes socials, també es promou la normalització de l'abús i la humiliació dels nens negres mitjançant acudits, dogmes religiosos i molt més. Els nens negres són habitualment criminalitzats, ignorats i massa sovint deixats patir en silenci o morir.

Així, quan considerem aquesta darrera història amb tot el seu horror desgarrador, ens costa entendre què faria que una mare negra estigui tan separada dels seus fills que els serveixi al seu xicot blanc per colpejar i fins i tot assassinar-los. Quan fem les preguntes difícils i considerem la investigació que existeix, ens hem de concloure que no només el sistema racista està fent la seva feina assignada de mantenir la deshumanització i el patiment dels negres, fins i tot entre els nostres més joves, sinó que la noció de família negra. i la vida comunitària, aquesta herència de cura i cura col·lectiva que ens agrada promocionar en el passat recent, ja no funciona.

Es necessita un poble per colpejar i assassinar un nen.


Stacey Patton és periodista, defensora dels nens i autora de Spare the Kids: Why Whupping Children won’t Save Black America i el proper Strung Up: The Lynching of Black Children in Jim Crow America.