Aquest exalumne de HBCU presenta la vida dels iots a diversos mercats

  Sheila Ruffin

Font: cortesia de Sheila Ruffin / Sheila Ruffin



Ampliar les oportunitats per als negres als espais tradicionalment blancs mai ha estat un esforç fàcil. Les regles i les polítiques tàcites d'aquests espais han provocat una manca de diversitat extrema, sobretot en llocs que molts consideren rics.

La indústria nàutica no és una excepció. Però per a Sheila Ruffin, 'The Boss' de Soca Caribbean Yacht Charters , està assumint el repte d'expandir la indústria del iot a públics més diversos.

'Volia crear Soca Caribbean Yacht Charters per expandir la indústria del iot a persones de color i mil·lenaris', va dir Ruffin en una exclusiva amb MADAMENOIR . Ella està eradicant les nocions preconcebudes de com es veu la gent negra en aquesta indústria de gamma alta. Segons Ruffin, els afroamericans i els hispans americans van aportar 222.000 milions al mercat de viatges el 2019.

'Continuo dient a la indústria nàutica que la gent de color té els diners no només perquè la investigació ho diu, sinó perquè estic al voltant d'aquesta gent', va continuar Ruffin.

Ruffin és llicenciada tant a la Hampton University com a la Howard Law School i creu que els seus vincles amb col·legis i universitats històriques negres han va contribuir al seu èxit com a cap de Soca Caribbean Yacht Charters. Admet que Hampton té el seu cor, però també aprecia Howard Law per les qualitats que l'escola li va inculcar.

'A la indústria del iot, estic envoltat d'homes blancs establerts. Així que he de caminar constantment a l'habitació o al iot, o als espectacles de iots com si fos jo i ho faig gràcies a la meva experiència amb HBCU ', va dir Ruffin. 'Quan tens la història dels alumnes quan tens el suport dels membres de la teva família de Hampton i Howard Law per donar-te suport i dir-te que pots fer-ho, és només l'esperit de tot el que em fa continuar sent un unicorn. en una indústria que no està tan oberta a la diversitat”.

Ruffin sap de primera mà el que pot tenir l'impacte d'una educació HBCU no només per a les carreres dels estudiants joves, sinó per al seu creixement com a persones.

'Sé que a les HBCU tens aquest tipus de discussions familiars. Un consell que no creieu que aprendríeu a la universitat', va dir Ruffin. Hampton i Howard Law m'han inculcat una confiança que no estic segur d'haver rebut en cap altre lloc... Tots dos han tingut una empremta en la meva vida i continuen tenint-ho'.

Aquestes qualitats han ajudat a Ruffin a continuar tenint èxit com a cap del seu negoci de iots després moments difícils de la pandèmia . El negoci s'ha vist obligat a girar de múltiples maneres per continuar servint al públic.

'La gent té por de viatjar, sobretot quan has tingut éssers estimats que han mort de COVID o s'han emmalaltit greument per COVID', va dir Ruffin. 'La mentalitat de la gent té molta por i no puc intentar convèncer les persones que han passat per aquest trauma'.

Soca Caribbean Yacht Charters va començar a oferir lloguers de dia a llocs com Miami, Santa Llúcia i Jamaica. Ells també centrat en la marca que són una alternativa de creuer més íntima i segura alhora que personalitzen cada experiència al seu client.

Tot i els reptes que han sorgit. Ruffin ho és establint-se com a emprenedora negra en un camp únic i assegurant-se que li ha donat respecte.

“M'impulso encara més com a emprenedor, crec que encara més fora de la caixa, sóc més creatiu. Em trobo havent de pivotar més',

'Necessito que la gent s'adoni amb qui estàs tractant. No sóc només aquesta noia negra de la indústria blanca. Sóc advocat, així que no em jutgis ', va dir Ruffin. 'Has de ser una mena de tauró quan estàs en una indústria on estàs extremadament poc representat per poder mantenir-te ferm'.

Soca Caribbean Yacht Charters vol ampliar el seu abast aviat i associar-se amb hotels. Pel que fa a la mateixa Ruffin, vol crear una organització sense ànim de lucre perquè els joves aprenguin sobre la navegació, la vela, el dret ambiental i qualsevol altra cosa que tracti de la vida marina. Potser aquestes experiències ajudaran obre la porta a més emprenedors negres de la seva indústria .

'Em veig sent el cap d'aquesta empresa, tenint campaments d'estiu en iots i tenint nenes petites que estan com jo que es fan les ungles en un iot', va dir Ruffin. 'Això per a mi seria increïble'.